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后2章 两个世界

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各国的出版社每年都会发行许多不同版本的世界地图,而在其中的大多数之上,世界都泾渭分明地分割成了两个部分——平和的华夏九州同盟与混乱的“边缘地区”。
  
  前者以地图中央的中州为核心,领土遍及四海,富庶而平静;而后者挤在地图的边缘地带中,由于投影法的缘故版图都扭曲了,内部各国纷争不断,战乱几乎一时不停歇。
  
  这两个截然不同的世界的形成,是有着漫长的历史的。
  
  二百年前,东海商社自故土跨越大海,在当时被蒙古控制的山东登陆,此后的几十年内不断发展、挑动中原局势,最终重建华夏,完成一统,又不断将势力范围向全球扩张出去。
  
  也是从这一历史时期开始,整个世界发生了巨大的变化。在此之前,地球上的各文明各国度各民族受地理环境限制,相对独立,生产以农业为主,只通过有限的商业相互交流;而在此之后,全世界通过新兴的舰船、铁路和电信紧密地联系在了一起,各项技术不断扩散,各国在生产进步、人口迅速增长的同时,战争也越发频发、越发残酷。
  
  因此,现代历史学家追根溯源,将东海商社崭露头角的共和2100年定为世界历史的分野之年,在此之前是古代,而此后便是新世代了。
  
  这一全新的世代,又可前后大致分为四个时期:
  
  从2100年至2169年间,从东海商社的兴起到华夏国的建立,整个华夏在国公会的带领下锐意进取、不断扩张。在国内,科技不断发展,铁路和教育广泛铺展开来;在国外,华夏人在天涯洲和彼岸洲两片新大陆建立了新家园,对亚非欧印等旧世界施加了巨大的影响。这是一个荣耀的黄金时代,国力蒸蒸日上,人心昂扬,令人怀念,因此被华夏历史学家称作“大征服时代”。
  
  而自2170年之后,事情开始起了变化。华夏几乎征服了世界上所有适宜生活的地区,进取的动力大不如前,内部矛盾开始显现。
  
  第一代国公已经全部逝去,第二代国公也大多垂垂老矣,他们和他们的亲戚子嗣们形成了庞大的利益集团,牢牢占据了权力中枢和大部分利润丰厚的产业。然而人心总是不足的,即便已经如此强大,他们仍然渴求更多,在向外扩张受阻的情况下,他们便开始争权夺利、相互倾轧,给祖宗的荣耀蒙尘。
  
  与此同时,治下民众的心态也发生了转变。诸如企业家、商人等富裕阶层原本与国共荣,在缴纳税金的同时也随着国家的扩张而获得更大的市场。然而现在市场发展停滞,内部竞争逐渐激烈,同时税负却越加越重,引发了他们的不满。而工人农民的平民阶层的状况更糟,随着民族主义热情的退却,他们开始更关心身边的生活,认识到头顶上残酷的剥削和压迫才是让他们喘不过气的原因,而不是从未谋面的“敌人”,怨气越攒越多。
  
  最终,矛盾无可避免地爆发,整个华夏疆域内乱四起。一开始是国公们公然分成数派,相互攻讦,然后各地出现了民众的小规模抗议,而国公们没有意识到它的严重性,反而当成工具用于攻击政敌,导致愈演愈烈,最后竟然爆发了大规模的骚乱。国公会试图调兵镇压,但一方面内部掣肘,另一方面新思想也传播到了军队中,指挥不畅,最终一系列事件发酵到极点,演化成了不可收拾的局面。
  
  旧体制的权威被严重损害,统治秩序几近崩塌,海外地区纷纷自立,甚至有的地方还爆发了战乱。原本被压制的其它文明也得到了喘息之机,迅速从华夏吸引资金和技术发展起来。
  
  华夏在大征服时代的荣耀荡然无存,世界上群雄并起,征战也日益惨烈。因此,这一历史时期被后世称作“大动荡时代”。
  
  大动荡时代持续了差不多五十年,混乱由小变大,一度席卷半个地球,甚至爆发了多场内战,给华夏和世界人民带去了惨痛的灾难。也是因此,合久必分分久必合,人们受够了乱象,重新渴望起了安定,英雄应运而生。
  
  2218年,华夏本土广受关注的政治新星朱元璋当选为新一任尚书省宰相。
  
  此人平民出身,少年时以优异的成绩考入崂山学宫,毕业后先是在媒体界工作,又考入尚书省,因动荡环境下出色的工作能力受到赏识,平步青云。
  
  身登高位后,他一方面在国公会各派系中合纵连横,争取他们的支持,然后借国公会权威对已经堕落的行政系统进行大刀阔斧的改革,清除蠹虫,恢复混乱的治安和破败的基础设施,在教育领域重新塑造华夏认同,又推出了一系列惠及民生的政策争取人心。
  
  另一方面,施政小有所成后,他又借助民意反过来对国公会施压,争取将一批权力下放到三省之中,并且整顿军队、统一军权、重铸军魂,力图从上而下结束动荡的局势。
  
  这一系列改革受到了既得利益者的抵制,但此时通信技术和媒体业已经相当发达,民众可以通过书报电信广播充分交流,民心思变的大势已经不可抵挡,改革还是不断进行了下去。最终,国公会与中书省、尚书省、门下省和枢密院的体制结构没有变动,但国公与民众的关系发生了巨大的变化,国公们变得低调自律了许多,而民众的政治参与度大幅提高,不满情绪反而大幅缓解,整体稳定了许多。
  
  华夏本土的秩序首先恢复过来,而此时本土已经有超过三亿的人口,比海外领加起来还多几倍,形成了绝对压制。接下来的事情就顺理成章了,本土一方面出兵狠厉打击海外的叛乱势力,另一方面却施以怀柔手段,在回收军权的同时增加海外地区的财务和行政自主权,将他们重新拉回华夏怀抱。
  
  这一系列行动旷日持久,有时轰轰烈烈,有时却和风细雨,由朱元璋发起,持续数任宰相才彻底完成。
  
  2254年,华夏本土和海外领的代表齐聚洛阳,签订了《华夏九州同盟宣言》,又经国公会批准正式实施。这份宣言将国公会统治下的本土和海外疆域划分为中州、北溟州、安西州、太和州、洋州、海角州、天涯州、赤道州、彼岸州九州,各州距离遥远,地方情况千差万别,不能一概而论,因此具有一定的施政自主权,但军权收归入统一的九州军之中,由尚书省兵部负责军政管理,枢密院负责指挥调度。这九州再加上河中国、元国、澳宋等汉文化的藩国,结成统一的同盟,受九州军保护,内部和平交流发展,民生水平不断提升,也奠定了当今一半世界的格局,一直延续至今。
  
  接下来的2255年是新一个甲子年,按惯例是每三十年更换年号的一年,新的年号便定为“鼎和”,意味着一个新时代的到来,而此前这段重铸秩序的时代,后来便被称作“大回归时代”。
  
  (注:历届年号分别为:华夏、振武、景平、复兴、鼎和、安宁,现在的2294年是安宁十年)
  
  鼎和年代之后,世界局势又有了新的特征。
  
  华夏九州同盟恢复了自己的秩序,华夏人的生活重归正轨,对外界事务变得漠不关心。然而同盟之外,另一半世界仍然混乱着。
  
  这一半世界的现状同样与华夏人脱不开干系。
  
  在华夏崛起之前,世界各国全都可以用一个“散”来形容:由于生产方式和技术的限制,各文明的基层都分散成一个个小块由大小领主统治,互不相服,只名义上听从领袖的统治。
  
  这样一盘散沙的局面让它们对华夏毫无威胁,但也没什么好处。华夏商品想销售进去,不知道得经过多少重关卡,销路难以打开;各海外公司想施加点政治影响力,很多时候都难以找到说话有用的人,得自己一点点建立人脉,往往换了个人就办不了事了。
  
  因此,在利益的驱动下,华夏逐渐扶持当地实力派,将无数小国捏合为一个个中等规模的国家,方便办事,也不怕养大了造反。
  
  但是,进入大动荡时代之后,华夏自顾不暇,这些中等国家便如同脱缰野马一般发展起来。
  
  细分一下的话,华盟之外的边缘地带又可分为几个特点分明的区域。
  
  一,东地中海地区。
  
  这一地区也就是地理意义上的亚欧非三洲交界区,存在罗马帝国和突厥汗国两个工业化超级强国,以及埃及、没翼、圣地国等几个中等国家。
  
  大征服时代,华夏海陆并进向西开拓,而东地中海地区是他们首先发挥影响力的地区之一,当地在向华夏输送了大量资源和利益的同时,也首先受益于新技术和新思维的扩散发展起来。
  
  其中,首先受益的是古老而重获新生的罗马帝国。当时华夏国忙于建设太和省,需要从外界获取大量物资,从本土万里迢迢运过去显然不现实,黑海另一侧的罗马国就成了最好的来源。罗马人不但因此赚到了不少钱,还承接了一些原始工业的转移,采购了一些先进军事设备,在各国之中获得了先发优势。
  
  凭借这个优势,罗马成功打破了被四面敌人死死压制的僵局,反过来开疆拓土。最盛之时,罗马控制了大半个巴尔干半岛和小亚细亚半岛,势力范围直达北非,几乎恢复当年祖宗风采了。
  
  然而好景不长,随着第一代国公和前几任罗马皇帝的逝去,过去的友谊不免松动,而这么大一个帝国的潜在威胁又浮现出来。因此,华夏礼部便在罗马周围搞起了小动作,扶持其它国家给它添堵。
  
  其中,最为成功的,就是当时聚居在小亚细亚半岛东部和南高加索地区的突厥人。
  
  突厥人本已有相当程度的文明,在米哈伊尔八世死后甚至一度试图反抗罗马,但在罗马人新购置的先进武器面前败下阵来,重新成为帝国的一员。后来他们设法搭上了华夏的关系,翻找历史书攀附起了唐朝时的“旧情”,还真因此获得了一定的扶持,逐渐壮大,成为了罗马东疆的一大威胁。
  
  突厥汗国之所以自称“第三汗国”,便是把当初盘踞于唐朝北方的突厥势力称作第一汗国,西迁后建立的塞尔柱称作第二汗国,如今第三次兴起,便是第三汗国了。
  
  相比罗马,突厥人有一个很大的优势,那就是继承残酷,连续出了好几代英主。他们励精图治,积极汉化向华夏学习,带头在公众场合着汉服、倡导移风易俗。虽然受技术管制限制,他们没法获得最新的工业和军事设备,但却在几十年里成功建立了一套现代教育和军事体系,培养了大量基层人才。
  
  后来,大动荡时代到来后,这些前人打下的基础给突厥人带去了巨大的优势。各国争相从华夏聘请人才、引入技术,但唯有拥有完整体系和足够人才的突厥汗国才能充分消化。因此,他们的发展速度一骑绝尘,最终成了边缘地带首先进入工业时代的国家,然后以小欺大,逐渐蚕食罗马帝国的土地。
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